Amazon Echo Review og Giveaway

  • Michael Cain
  • 0
  • 2924
  • 700
Reklame

Amazons Echo tilbyder en unik integration mellem stemmegenkendelse, personlig assistent, hjemmeautomatiseringskontrol og lydafspilningsfunktioner til $ 179,99. Tænk på det som en konkurrent til Apples Siri og Google Nu målrettet mod det smarte hjem (hvad er et smart hjem? Hvad er et smart hjem? Hvad er et smart hjem? Vi har for nylig lanceret en Smart Home-kategori på MakeUseOf, men hvad er et smart hjem ?), snarere end mobile enheder.

Mens Siri tilbyder smart home-kontrol næsten alt med Siri - Intet krævet kontrol med Jailbreak Stort set alt med Siri - Intet krævet Jailbreak krævet Siri kan til tider være fantastisk, men hun kan kun gøre, hvad Apple tillader hende at gøre. Ikke mere. integration, dens enkelhed og brugervenlighed er mindre end ønskeligt; og Google Nu er bare ikke effektiv som et smart home hub. Så bryder Echo ind i ny jord, eller kan du gøre det andetsteds?

Æstetik og design

Echos fysiske udseende vender ikke hoveder takket være det spartanske design og rene linjer. I en moderne husstand glider Echos minimalistiske styling på baggrund af enhver indretning. Det er en simpel sort cylinder, omtrent samme højde og vægt som to stablede dåser med bønner. Af hensyn til størrelsen grænser enhedens heftig til grund, selvom dens vægt giver fornemmelsen af ​​kvalitet og solid konstruktion. Det er ikke klart, om enheden i sig selv bruger en modvægt til at forhindre, at den vælter, eller om der kun er nogen tung intern komponent. Det leveres også med en overflødig fjernbetjening.

At sidde øverst i Echo hviler en vridbar lydstyrkering og syv mikrofoner. Mens brugere kan justere Echos lydstyrke gennem tale eller fjernbetjening, kan de, der foretrækker en manuel metode, simpelthen dreje ringen. Dette giver et simpelt middel til at justere lydstyrken, hvis stemmestyringen mislykkes. Mikrofonringen gør det muligt for Echo at hente stemmekommandoer fra en betydelig afstand. Dets pålidelige rækkevidde strækker sig til omkring 15 fod. Afstande reducerer dog nøjagtigheden. Kommandoer råbt fra et andet rum bliver ikke genkendt.

Echo tilbyder også uden sidestykke plads til vækst. Selvom jeg ikke har set nogen tilknytninger til Amazons linje med smartphones og tablets, kan du satse på, at Echo en dag vil omfatte større integration med mobile enheder. Som det står, parrer Echo sig med Android-enheder via Bluetooth 4.0. Når først Echo er bundet til din mobile enhed og Amazons skyprodukter, fungerer Echo som midtpunktet i det moderne køkken, soveværelse og stue.

specifikationer

  • 256 megabyte første generation af lav effekt RAM
  • Woofer (højttaler, der dækker lave lydområder)
  • Tweeter (højttaler, der dækker høje lydområder)
  • Single-core Cortex A8 processor (ældre arkitektur)
  • 7 mikrofoner med støjdæmpning
  • 802.11n WiFi og Bluetooth 4.0-modul

iFixit rev Echo og afslørede interne komponenter, der ligner en budget-smarttelefons tarm, parret til en woofer / tweeter-enhed. Højttalerne og ringen af ​​mikrofoner bruger teknologi, der er ejendomsret til Amazon. Både mikrofoner og højttalerkonstruktionen tilbyder lydkvalitet i god kvalitet, skønt man ikke forventer den rige bas- og lydfidelitet i en specialbygget højttaler.

Moderne højttalere kan bestå af flere interne højttalere til at fange et bredere udvalg af lydfrekvenser. Echos brug af både en woofer og tweeter fanger lave og høje frekvenser. Denne fremgangsmåde kan resultere i overlegen lydkvalitet i forhold til en enhed, der kun bruger en enkelt højttaler.

Echo kræver en fast strømkilde og en vedvarende internetforbindelse. Når det gælder watt, falder effektbehovene på lavsiden, i betragtning af at det også er en relativt højdrevet (for sin størrelse) højttaler.

Generelt ser de interne komponenter billigt ud på papir, selvom design og bygningskvalitet føles som noget ud af en science fiction-film. Og heller ikke en dårlig science fiction-film. Tænk på Stanley Kubricks 2001 eller Spike Jonze's Hende.

Min eneste virkelige æstetiske klage er, at det medfølgende strømkabel ikke tilbyder fletning eller stofdækning. Et ideelt design vil også bruge en mere almindelig konnektorstil, som microUSB (eller den begynnende USB Type-C Hvad er USB Type-C? Hvad er USB Type-C? Ah, USB-stikket. Det er lige så allestedsnærværende nu som det er berygtet for aldrig at være i stand til at være tilsluttet rigtigt første gang. teknologi).

Brug af ekkoet

Echo udfører et stort antal funktioner. Jeg brugte Echo primært som en podcast-afspiller, musikboks og køkkenassistent - hovedsageligt fordi min lejlighed vikles rundt i stuen og køkkenet. Meget af Echos nytte og værdi kommer fra, hvor Echo sidder inde i en bolig. Hvis den er placeret i et køkken, kan Echo udskifte metriske konverteringer eller indstille timere. I et soveværelse kan det skabe alarmer eller justere belysning. Aktivering af Echo kræver simpelthen at vocalisere en kommando: “Alexa, konverter en halv liter til kopper.”

Echo's klarhed, lydstyrke og hastighed er imponerende. Støjgenkendelsesnøjagtigheden er meget god, skønt den ikke er helt på niveau med Google Nu. Brugere kan dog træne ekkoet til bedre at genkende deres stemme, især hvis de taler med en dialekt eller accent.

Echo kan også parre med en tablet eller smartphone via Echo-appen. Når du har installeret applikationen, kan du derefter begynde at linke andre webservices, såsom podcasting-apps eller Google Kalender. Når den er parret, kan du derefter få adgang til denne webapp gennem Echos stemmegenkendelse. For at illustrere linkede jeg Google Kalender med Echo gennem Android Echo-applikationen. Selve aktiveringsfrasen er enkel. Hvis jeg skulle sige det “Alexa, mind mig om 31st kl. 12 at jeg er fuldstændig tom for penge”. Echo opretter derefter en kalenderpost i din Google Kalender (8 værktøjer til Google Kalender Sådan gør du Google Kalender-samarbejde endnu smartere Sådan gør du Google Kalender-samarbejde endnu smartere. Der er mange måder at gøre Google Kalender smartere på. Her er otte værktøjer til at gøre din tidsplan fungerer bedre for dig med minimal indsats fra din side.).

Mens Google Now og Siri tilbyder lignende funktioner, kræver de manuel aktivering. Desuden skal brugerne tale ind i mikrofonen. Amazons tilbud giver en mere intuitiv oplevelse med lettere konfiguration og implementering. Kort sagt, intet forbrugerprodukt på nutidens marked giver den øgede udvidelse “wow” faktor findes i Echo.

Så hvor effektiv er ekkoet til at forbedre dit liv? Jeg ser på det på denne måde: personlig assistent-apps er fremtiden for hjemmecomputering. Personlige assistenter kan reducere den spildte tid på at få et notepad eller springe sange over på en spilleliste. Echo - hvis det bruges korrekt - sparer du tid på at blive klar til arbejde om morgenen eller mens du laver middag om aftenen.

Lige nu fokuserer Amazon Echo på det smarte hjem og tingenes internet. Dens løfte om hjemmeautomation er åben, så de forskellige muligheder, der er nævnt i denne artikel, bør udvide sig i kvalitet og mængde over tid. Lige nu er her nogle af dets grundlæggende funktioner:

  • Smart hjemmestemmestyring (WeMo og Philips Hue)
  • Bluetooth-højttaler til en iOS- eller Android-enhed med stemmestyret parring (“Alexa forbinde” er aktiveringsfrasen efter parring for første gang)
  • Personlige assistent funktioner
  • Streaming af lyd fra Prime og andre webservices (“Alexa, afspil musik”)
  • Trafikopdateringer efter indtastning af din placering i Echos app
  • Nyheder og vejropdateringer (“Alexa, hvad er nyt?”)
  • Echo kan læse svarene på spørgsmål - f.eks “hvordan mine liter i en kvart?”
  • Sportsinformation, herunder scoringer og tidsplaner for de fleste større professionelle sportsligaer

Brug af en af ​​ovenstående funktioner kræver at huske en ret simpel aktiveringsfrase. Noget af det er meget intuitivt. Hvis jeg f.eks. Vil spille en bestemt musikgenre, vil jeg sige:

“Alexa, afspil country westernmusik” (ordsprog “Alex, legeland” fungerer også). Echo reagerer derefter med en playliste hentet fra Amazon Prime's øverste liste over country-vestlig musik. Det fungerer med de fleste slags populære genrer. Men hvis du lytter til relativt obskure genrer, som kinesisk opera eller Ambient, genkender Echo ikke, hvad du prøver at lytte til.

Streaming af podcasts viser sig vanskeligt på grund af stemmegenkendelsesnøjagtighed og den bisarre stavemåde for nogle podcast-navne. Mens den genkendte visse usædvanlige ord, som “Vergecast” Echo syntes ikke at kunne spille en masse indhold på grund af ukendte tekniske fejl. På den positive side, hvis du spørger Echo “hvad er nyt” (eller noget lignende), afspiller enheden a “flash-orientering” (eller resume) af dagens nyheder, klippet fra National Public Radios udgivne podcasts.

Husk igen, at nye funktioner og indhold næsten annonceres ugentlig. Mens det stadig meget er et betaprojekt, hvad Amazon allerede har gør det til en værdig tilføjelse til de fleste moderne husstande. Dog af særlig brug vil være for de ældre, hvoraf mange vil drage fordel af Echo's hjælpefunktioner. Udfordringen for nye brugere vil være at lære at bruge en stemmeaktiveret personlig assistent.

Bekymringer om sikkerhed og omkostninger

Echo, på trods af sin overfladiske lighed med HAL9000, vil han sandsynligvis ikke forsøge indenlandske indgreb. På sit bedste sidder ekkoet i et køkken, optager indkøbslisteemner eller opretter påmindelser og poster i Google Kalender - helt på efterspørgsel. På det værste kan det gå ubrugt, mens det potentielt oprettes marketingprofiler baseret på overhørte samtaler. Amazon hævder, at Echo ikke passivt lytter til - det aktiverer kun ordgenkendelse, når lydsystem-på-en-chip overhører aktiveringsnøgleordet: “Alexa”. Brugere kan også ændre nøgleordet til et andet ord. Dog - igen - Amazon kan muligvis samarbejde med National Security Agency's ulovlige indenlandske overvågningsprogram Kan disse NSA Cyber-Spionage-teknikker bruges mod dig? Kunne disse NSA-cyber-spionage-teknikker bruges mod dig? Hvis NSA kan spore dig - og vi ved, det kan - så kan cyberkriminelle. Her er, hvordan regeringsfremstillede værktøjer vil blive brugt mod dig senere. . Uanset om du har tillid til Amazon forbliver din egen beføjelse.

Der kræves også ekstra omkostninger for at få mest muligt ud af Echo. Brugere skal købe et stort antal perifere enheder, såsom smarte pærer, for at kunne udnytte det fuldt ud. Alligevel forbliver Echo det eneste billige, stemmestyrede hub for det smarte hjem - alene i denne kapacitet garanterer det et køb.

Webintegration

På nuværende tidspunkt integrerer Echo med et voksende antal webtjenester. Fra juni 2015 inkluderer Echo for eksempel følgende funktioner:

  • Integration med flere streaming-lydtjenester, herunder TuneIn, Pandora, iHeartRadio og mere
  • Integration med hjemmeautomatiseringsstandarder, som WeMo og Philips Hue-enheder
  • Integration med Googles kalenderapplikation.
  • Musikafspilningsfunktioner fra dit Amazon Prime-abonnement
  • Integration med Audible, lydbogudbyderen
  • Potentiel integration med NSA's ulovlige overvågningsprogram
  • IFTTT-integration (vores guide til IFTTT Den ultimative IFTTT-guide: Brug webens mest kraftfulde værktøj som en pro. Den ultimative IFTTT-guide: Brug webens mest magtfulde værktøj som en pro, hvis dette derefter, også kendt som IFTTT er en gratis webbaseret service for at få dine apps og enheder til at arbejde sammen. Ikke sikker på, hvordan du opretter din applet? Følg sammen med denne vejledning.)

Det er den allerførste integration, der giver det største potentiale.

Amazon Echo + IFTTT

For tinkerers er Echo's If This Then That (IFTTT) -integration en killer-funktion. IFTTT tilbyder en - ærligt talt - spil-skiftende tilgang til at kombinere webservices med hjemmeautomation. På nuværende tidspunkt udvides størstedelen af ​​IFTTT-opskrifter til webapps som Evernote, Todoist og Twitter. Men nylige tilføjelser tillader nu brugere at lokalisere deres telefon ved hjælp af Echo. Dette åbner døren for eventuel integration i dit hjem (eller smartphones) telekommunikationssystem. I betragtning af det nuværende udviklingsforløb er det ikke urimeligt at antage, at Echo til sidst (hvis den ikke allerede har) modtager muligheden for at foretage telefonopkald.

Amazon Echo's fremtid

Amazon har annonceret, at stemmegenkendelsessystemet, der driver Echo, vil være gratis tilgængeligt for enhedsproducenter til at integrere i deres egne hardwareprojekter, så vi kan forvente at se lignende personlige assistent-enheder og software snart udvikles. Indtil da gør Echos nyhed og høj kvalitet det langt den bedste stemmegenkendelses- og hjemmeautomatiseringsnav på dagens marked.

Fordele

  • Adgang til streaming lyd via Amazon Prime
  • Bluetooth 4.0-parring med Android-enhed til ekstern lyd
  • Hjemmeautomation integration
  • Integration med en række webtjenester
  • Integration med IFTTT
  • Ekstraordinær fremtid

Ulemper

  • Mangel på et dedikeret 3,5 mm-stik til ekstern lyd
  • Ord / sætning genkendelse ikke fantastisk
  • Potentiale for at muliggøre massive overtrædelser af privatlivets fred

Skal du købe et ekko?

Så er Echo værd at få? Enhver med en Prime-konto (ikke bekymret for privatlivets fred) bør overveje at købe en Echo. Amazon svinger ofte priserne på sine produkter fra første part: På forskellige tidspunkter i sin tidlige udgivelsescyklus faldt prisen for Prime-abonnement, der havde tidlige adoptører, mellem $ 99 og $ 150. Hvis du får et ekko til salg for den pris, får du en dælen af en masse værdi. For den fulde salgspris på $ 179,99 er det stadig en god handel, især hvis du allerede ejer WeMo- eller Philips Hue-produkter.

Køb det, hvis du er interesseret i hjemmeautomation eller bare er nysgerrig. Du får en masse bang for dit penge med hensyn til kvalitet, værdi og funktionalitet.

Amazon Echo Giveaway

Send dine produkter, der skal gennemgås. Kontakt James Bruce for yderligere oplysninger.




Endnu ingen kommentarer

Om moderne teknologi, enkel og overkommelig.
Din guide i en verden af moderne teknologi. Lær hvordan du bruger de teknologier og gadgets, der omgiver os hver dag, og lær, hvordan du finder interessante ting på Internettet.